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Keith Haring


  • Tra gli artisti della pop art americana, Keith Haring è colui che ha fuso nelle sue opere chiari rimandi al mondo delle strisce disegnate.
  • I suoi lavori sembrano dei veri è propri fumetti, che escono dalle pagine di carta per andare ad occupare spazi come, metropolitane, muri, tele, pareti, e mostre dei vari continenti.

« Mi è sempre più chiaro che l’arte non è un’attività elitaria riservata all’apprezzamento di pochi.
L’arte è per tutti e questo è il fine a cui voglio lavorare »
(Keith Haring)

Keith Haring (Reading, 4 maggio 1958New York, 16 febbraio 1990) è stato un pittore statunitense.

I lavori di Keith Haring rappresentano la cultura di strada della New York degli anni ’80. Haring non ha mai smesso di credere che l’arte fosse capace di trasformare il mondo, poiché le attribuiva un’influenza positiva sugli uomini.

Biografia

Nasce a Reading, in Pennsylvania e, primo e unico maschio dei quattro figli di Allen e Joan, mostra una precoce predilezione per il disegno incoraggiata dal padre, disegnatore di fumetti e cartoni animati. Furono proprio i personaggi dei fumetti tipo Walt Disney, del Dottor Seuss e altri eroi delle animazioni televisive a suscitare in lui un’influenza duratura. È proprio in questo periodo, infatti, che Haring decide di fare dell’arte stilizzata la sua ragione di vita.

Al termine del liceo, Keith si iscrive all’ Ivy School of professional art di Pittsburgh e in seguito alla scuola di commercial-art. Ben presto, però, capisce che quella non è la sua strada e abbandona la scuola.

Nel 1976 Keith si mette a girare tutto il paese in autostop, conoscendo molti artisti. Si reca a San Francisco, dove con la frequentazione della Castro Sreet inizia a manifestare il proprio orientamento omosessuale. Alla fine torna a Pittsburgh e si iscrive all’Università; per mantenersi lavora come cameriere alla mensa di un’industria. Dopodiché trova un impiego presso un locale che espone oggetti d’arte. Qui allestisce la sua prima mostra personale di disegni.

Importante per la sua evoluzione futura è una retrospettiva dedicata a Pierre Alechinsky, organizzata nel 1977 dal Museum of art di Pittsburgh.

Nel 1978 espone le sue nuove creazioni al Pittsburgh Center for the arts, poi va a New York ed entra alla School of Visual Art. Mentre lavora il suo interesse personale lo avvicina ai lavori di Jean Dubuffet, Stuart Davis, Jackson Pollock, Paul Klee e Mark Tobey. È questo il periodo in cui esplode la popolarità di Haring: inizia a realizzare graffiti soprattutto nelle stazioni della metropolitana e la sua pop-art viene grandemente apprezzata dai giovani, tanto che i suoi lavori verranno spesso rubati dalla loro collocazione originaria e venduti a musei. Per la sua attività -illegale- di graffitaro viene più volte arrestato.

Nel 1980 partecipa insieme ad Andy Warhol alla rassegna artistica Terrae Motus in favore dei bambini terremotati dell’Irpinia. Occupa inoltre un palazzo in Times Square realizzando la mostra Times Square Show. Allestisce in seguito molte altre mostre finché la Tony Shafrazi Gallery non diventa la sua galleria personale.

Nel 1983 espone a San Paolo del Brasile, a Londra e a Tokyo.

Nel 1984 va a Roma invitato da Francesca Alinovi per esporre nella mostra Arte di Frontiera.

Nel 1985, a Milano, dipinge una murata nel negozio Fiorucci. Elio Fiorucci, in un’intervista al mensile Stilearte, racconta così quella esperienza: Invitai Haring a Milano, stregato dalla sua capacità di elevare l’estemporaneità ai gradini più alti dell’arte. Egli diede corpo ad un happening no stop, lavorando per un giorno e una notte. I suoi segni “invasero” ogni cosa, le pareti ma anche i mobili del negozio, che avevamo svuotato quasi completamente. Fu un evento indimenticabile. Io feci portare un tavolone, fiaschi di vino, bicchieri. La gente entrava a vedere Keith dipingere, si fermava a bere e a chiacchierare. Ventiquattr’ore di flusso continuo; e poi i giornali, le televisioni… In seguito, i murales sono stati strappati e venduti all’asta dalla galleria parigina Binoche. (Intervista di Stilearte a Elio Fiorucci)

Nel 1986 apre a New York il suo primo Pop Shop, ovvero un negozio dove è possibile comprare gadget con le sue opere e vedere gratuitamente l’artista al lavoro. In questo anno, inoltre, va a Berlino e dipinge sul tristemente noto muro della città dei bambini che si tengono per mano. In seguito si reca nel ghetto di Harlem dove dipinge su una grande murata sulla East Harlem Drive le parole: Crack is wack (ovvero Il crack è una porcheria).

Nel 1987 va a Parigi e decora una parte dell’ Hospital Necker.

L'opera

L’opera “Tuttomondo” a Pisa

Nel 1988 apre un Pop Shop a Tokyo. In quell’occasione l’artista afferma: Nella mia vita ho fatto un sacco di cose, ho guadagnato un sacco di soldi e mi sono divertito molto. Ma ho anche vissuto a New York negli anni del culmine della promiscuità sessuale. Se non prenderò l’Aids io, non lo prenderà nessuno. Nei mesi successivi dichiara, in un’intervista a Rolling Stone di essere affetto dal virus dell’HIV. Di lì a poco fonda la Keith Haring Foundation a favore dei bambini malati di AIDS. Nel 1989, vicino alla chiesa di Sant’Antonio abate di Pisa, esegue la sua ultima opera pubblica, un grande murales intitolato “Tuttomondo” e dedicato alla pace universale.

Il 16 febbraio 1990, Haring muore a soli 31 anni. Nonostante la sua morte prematura, l’immaginario di Haring è diventato un linguaggio visuale universalmente riconosciuto del XX secolo, meritando, tra le altre innumerevoli esposizioni, una mostra alla triennale di Milano conclusasi nel Gennaio 2006.

Opere di Haring in Italia

  • Graffiti sullo zoccolo del Palazzo delle Esposizioni a Roma (1982) – cancellato nel 1992 per “ripulire” il palazzo in occasione della visita di Michail Gorbaciov
  • Graffito di 6 x 2 metri realizzato nella metropolitana di Roma, linea A, tratto FlaminioLepanto, sulle pareti trasparenti del ponte sul Tevere – cancellato nel 2001 per volere dell’amministrazione comunale
  • Interni del negozio Fiorucci a Milano (1985) – i murales in seguito sono stati strappati e venduti all’asta dalla galleria parigina Binoche.
  • Tuttomondo a Pisa, sulla parete esterna del Convento di Sant’Antonio (1989)
  • Due disegni a pennarello raffiguranti un surfista in una grande onda. Milano, collezione privata.

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22 commenti leave one →
  1. Ferdinando permalink
    19 giugno 2010 12:13 PM

    Salve sto studiando questo artista perchè è stato scelto all’esame di stato come modello.
    In particolare tra tutte la sua opera chiamata l’albero della vita. Il problema però è che non ci sono informazioni sul web che mi facciano capire cosa lui volesse rappresentare in quella opera e quale sia stato il suo pensiero nello specifico del caso. Chiunque avesse informazioni in merito mi può contattare all’indirizzo su indicato.
    Grazie

  2. 19 giugno 2010 4:22 PM

    L’albero della vita è stato dipinto a NYC il 7, settembre 1985. In memoria della madre: Maria Dahlin.
    Il significato è da interpretare. Questa è la mia personale versione:
    L’artista newyorchese, con la sua opera ci ricorda che l’uomo è figlio della natura, quindi femmina, quindi Madre.
    E come una madre protegge ed eleva i suoi figli, mentre l’uomo può solo osservare e restare inerme nel suo misero destino terreno.

    Nico Musella

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