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La strega

1 novembre 2008

La strega è una donna ritenuta dedita all’esercizio della stregoneria, ovvero, secondo vasta credenza popolare tradizionale a molte culture, una donna che si ritiene sia dotata di poteri occulti; il suo omologo maschile è lo stregone.

La figura della strega ha però radici che precedono il cristianesimo ed è presente in quasi tutte le culture come figura a metà strada tra lo sciamano e chi, dotato di poteri occulti, possa utilizzarli per nuocere alla comunità, soprattutto agricola.

Le streghe hanno smesso di esistere quando noi abbiamo smesso di bruciarle” (Voltaire)


È stata avanzata l’ipotesi che la stregoneria sia l’interpretazione fantastica dell’intossicazione da Ergot.[1]

Solitamente le streghe si distinguono in due categorie, streghe nere e streghe bianche. Secondo la tradizione, le prime hanno più probabilità ad avere contatti con il male, mentre alle seconde, vengono attribuiti dei poteri di guarigione.

Streghe attorno al calderone

Il termine deriverebbe dal greco “stryx, strygòs” e sta per “strige, barbagianni, uccello notturno”, ma col passare del tempo assunse il più ampio significato di “esperta di magia e incantesimi”. Nel latino medioevale il termine utilizzato era lamia, mentre nell’Italia dei giorni nostri il sostantivo varia molto a seconda della zona. Possiamo perciò trovare:

Una strega polacca

Iconografia

Sin dall’antichità, le streghe sono non di rado rappresentate accanto ad un filatoio o nell’atto di intrecciare nodi, a richiamare l’idea di vendetta, tessendo, cioè, il destino degli uomini e ponendoli di fronte a mille ostacoli. Inoltre, ogni strega della tradizione è accompagnata da qualche strano animale con caratteri diabolici che fungerebbe da consigliere della propria padrona, quali gatto, corvo, civetta, topo o rana. E ancora, le loro stregonerie avvengono in giorni stabiliti in base al ciclo naturale.

Inoltre, un’altra immagine tradizionale e popolare della strega la rappresenta in volo a cavallo di una scopa. Questa iconografia dichiara esplicitamente la sua parentela con la Befana, e l’appartenenza di entrambe le figure all’immaginario popolare dei mediatori tra il mondo dei vivi e quello dei morti.

La strega come seguace di religione

Al giorno d’oggi, in ambito religioso si intende per “strega” il seguace della Stregoneria moderna (chiamata Wicca) o della Stregoneria Tradizionale (quella Italiana chiamata Stregheria), appartenente all’ambito del Neopaganesimo.

Wicca Celtica

Wicca Celtica

La strega nella letteratura e nei media

Nella serie letteraria di Harry Potter le streghe sono semplicemente femmine di esseri umani, dotate di magia; di conseguenza non avrebbero malvagità innata. Anche nella serie televisiva Streghe le streghe sono benefiche.

Nella storia della letteratura la figura della strega e quella della maga sono spesso intrecciate partendo da Medea, che è al tempo stesso una sacerdotessa di Ecate, ed una guaritrice o avvelenatrice, passando per CirceAlcina nell’Orlando Furioso di Ludovico Ariosto, senza dimenticare le streghe e maghe della saga fantasy del Ciclo di Avalon, scritta da Marion Zimmer Bradley. In comune hanno la capacità di essere incantatrici e tessitrici d’illusioni.

Amelia la strega che amalia, Walt Disney

Amelia la strega che amalia, Walt Disney

Il romanzo storico di Sebastiano Vassalli La chimera racconta le vicissitudini di una bella ragazza processata per stregoneria. Un tema simile viene affrontato anche nei romanzi di Celia Rees Il viaggio della strega bambina e Se fossi una strega.

In Aradia, o il Vangelo delle Streghe, scritto da Charles Godfrey Leland nel 1899, l’autore descrive in forma romanzata antichi riti della tradizione stregonesca italiana, la stregheria. Nel testo si narra di Aradia, figlia della dea Diana, che scende sulla terra per insegnare l’arte della magia alle donne.

La strega de Il mago di Oz

La strega de "Il mago di Oz"

Note

  1. ^ http://www.daltramontoallalba.it/stregoneria/persecuzioni.htm

FILM

Le Streghe di Luchino Visconti

Le Streghe di Luchino Visconti

Videoclip

BAMBOLE DI PEZZA – LE STREGHE

Bibliografia

  • Luisa Muraro, La signora del gioco – la caccia alle streghe interpretata dalle sue vittime, Baldini Catoldi Dalai, 2006, ISBN 88-7738-449-2
  • Margaret A. Murray, Il Dio delle Streghe, Astrolabio-Ubaldini, Roma, 1972.
  • Brian P. Levack, La caccia alle streghe in Europa agli inizi dell’eta moderna, Roma, GLF editori Laterza, 2003
  • Lorenzo Lorenzi, La strega : viaggio nell’iconografia di maghe, malefiche e fattucchiere Firenze, 2005, Centro Di
  • Margaret A. Murray, Le streghe nell’Europa occidentale, Garzanti (su lic. Tattilo), Milano, 1978
  • Levack Brian P., La caccia alle streghe in Europa agli inizi dell’età moderna, Laterza, 2006
  • Giovanni Romeo, Inquisitori, esorcisti e streghe nell’Italia della Controriforma, Sansoni, 2003
Scarlett witch

Scarlett witch della Marvel Comics Group

Voci correlate

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