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Aubrey Beardsley

4 ottobre 2008

Aubrey Beardsley

Aubrey Beardsley

Aubrey Vincent Beardsley (Brighton21 agosto 1872 – Menton16 marzo 1898) è stato un illustratore, scrittore e pittore inglese, piuttosto influente negli ambienti teatrali all’epoca di Oscar Wilde.
Fu profondamente influenzato dallo stile giapponese che era di moda in quegli anni: famose sono le sue illustrazioni in bianco e nero a campiture piatte per opere come Salomé.

copertina di un libro della serie Pierrot's Library, 1896.
copertina di un libro della serie Pierrot’s Library, 1896.

Vita

Allineata con il modello estetico che vide in Oscar Wilde l’emblema, la vita di Beardsley fu improntata all’eccentricità ed al pubblico egocentrismo, al punto che ebbe a dichiarare: “Ho uno scopo: il grottesco. Se non sono grottesco, non sono niente.” Oscar Wilde amava descriverlo come un uomo “dalla faccia come un piatto d’argento e con capelli verdi come l’erba”. Tra le voci più insistenti riguardo la sua vita privata vi sono quelle di omosessualità e di incesto con sua sorella minore, Mabel, da cui avrebbe avuto anche un figlio.
Beardsley morì a Menton in Francia nel 1898, di tubercolosi, all’età di 25 anni.
Opere
The Peacock Skirt, 1892.
The Peacock Skirt, 1892.
Beardsley lavorò a lungo per la rivista Yellow Book, che raccoglieva l’opera di numerosi artisti e scrittori del tempo soprattutto ascritti al movimento estetico. Le sue opere furono spesso discusse, per le peculiarità stilistiche innovative e soprattutto per la sua tendenza alla perversione ed al grottesco, soprattutto nei soggetti erotici del periodo maturo. Beardsley fu sempre affascinato dalla storia e dalla mitologia, mutuando da esse la maggior parte dei suoi soggetti: ricorrenti sono le figure di Lisistrata e Salomé, ad esempio. La maggior parte delle sue illustrazioni furono realizzate ad inchiostro, con netti contrasti tra campiture nere e bianche, tra raffinati dettagli e linee pure.

The Abbé 1896

'The Abbé' 1896

Beardsley era amico di Oscar Wilde e nel 1893 illustrò la sua Salomé in occasione della Prima in Francia. Lavorò inoltre a numerose riviste e quotidiani, tra cui The Savoy e ‘The Studio oltre al già citato Yellow Book, ed illustrò molti libri tra cui Le Morte d’Arthur di Thomas Malory, alcuni racconti di Edgar Allan Poe, una raccolta di storie su Pierrot e The rape of the lock di Alexander Pope. Come caricaturista, oltre alla sua opera per giornali e riviste, realizzò alcune scene sulla vita irriverente di Oscar Wilde.

The Masque of the Red Death, 1894-1895

The Masque of the Red Death, 1894-1895

Tuttavia fu proprio la sua collaborazione artistica con Oscar Wilde, che proprio allora fu incarcerato per sodomia, a sminuire la sua rispettabilità agli occhi delle società di allora e a portarlo al licenziamento da “Yellow Book”. Dopo il licenziamento, la rivista, subì un lento declino in quanto era Beardsley a caricarla della propria eccentricità. Venne pubblicata solo per altri 7 mesi.

Cinderella

Cinderella

Beardsley fu inoltre scrittore: sua è Under the Hill, un racconto erotico incompiuto basato sulla leggenda del cavaliere tedesco Tannhäuser che, dopo aver trovato la dimora sotterranea di Venere, si trattiene un anno a venerare la dea.
Influenze successive
Caricatura di Oscar Wilde
Caricatura di Oscar Wilde
Profondamente influenzato dalle japaneserie che dilagavano nel suo tempo, Beardsley ebbe a sua volta una profonda influenza sui contemporanei e, in particolare, sui simbolisti francesi, sul Poster Art Movement della fine del XIX secolo e sul liberty con Alfons Mucha.
Altri progetti
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Biography

Biography

Collegamenti esterni
Galleria di opere
Il testo integrale di Under Hill
Audrey Beardsley Pictorial History

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