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Milton Caniff

3 settembre 2008

Milton Caniff in una autocaricatura, 1945 © The Milton Caniff Estate

Milton Caniff in una autocaricatura, 1945

Milton Arthur Paul Caniff, nasce a Hillsboro, Ohio, USA, il 28 febbraio 1907, unico figlio di John William Caniff, di professione tipografo, e di Elizabeth Burton.
Nel 1919, la famiglia si trasferisce a Dayton, Ohio, dove Milton comincia a Frequentare la Silvers Higt School, iscrivendosi anche ai Boy Scouts.

Inizia a fare le prime vignette per il bollettino di scoutismo, The Holdag, e per il quotidiani locale, Dayton Journal, che aveva una pagina dedicata agli esploratori.
A 16 anni Milton segue un corso di disegno per corrispondenza.

Una vecchia copia del Dayton Journal

Nel 1925 realizza la striscia comica Chic and Noodles per il giornale della scuola, il Silvers News.

Nei ritagli di tempo recita in teatro.
Nel 1930, si laurea in Belle Arti, ma è indeciso se intraprendere la carriera di attore professionista o quella di disegnatore.

Ma nello stesso anno inizia a lavorare a ‘full time’ con l’Editorial Cartoonist del Columbus Dispatch e allo stesso tempo si sposa con Esther Parsons, detta ‘Bunny’.
A 25 anni, Caniff viene assunto dalla Associated Press, che tra l’altro gli affida il compito di disegnare una vignetta giornaliera, Mister Gilfeather (prima di lui fatta dal mitico Al Capp, autore di Li’l Abner).

Il primo panel giornaliero di Gay Thirties apparso nel maggio 1933

Il primo panel giornaliero di Gay Thirties maggio 1933

Gli cambia nome in The Gay Thirties e collabora alla strip Dumb Dora per il King Features Syndicate, 1932-1933), notandosi come disegnatore di seducenti donnine che, col tempo, sarebbero diventate il suo marchio di fabbrica.

Milton Caniff nel suo studio con una delle sue modelle per i comics

Milton Caniff nel suo studio con una delle sue modelle

Nel 1934, scrive e disegna Dickie Dare, strip promozionale distribuita dalla Associated Press.

La primissima strip di Dickie Dare, 31 luglio 1933, ed altre due apparse in agosto e ottobre dello stesso anno

La primissima strip di Dickie Dare, 31 luglio 1933, ed altre due apparse in agosto e ottobre dello stesso anno

Dal 1943 al 1946 scrive e disegna il personaggio femminile Male Call, striscia sentimentale molto popolare tra i militari americani al fronte.

Ritratto di Male Call

Dal 1947 inizia a produrre le avventure del pilota Steve Canyon, pubblicato quasi subito su oltre 200 quotidiani distribuito dal King Features Syndicate.

Comic Book di Steve Canyon

Panel del 1949, Steve Canyon e i comprimari

Panel del 1949, Steve Canyon e i comprimari

Una striscia iniziale di Steve Canyon

Dal 1939 al 1946 firma uno dei suoi capolavori, Terry and the Pirates.

Poster di Terry and the Pirates

Definito “Il patriota da tavolo da disegno” per il suo sostegno grafico alle forze militari, Milton Caniff muore nel sonno il 3 aprile 1988, lasciando orfani milioni di lettori e molti artisti che a lui si sono ispirati, come anche il nostro italiano Hugo Pratt.

Copertina del settimanale americano Time del gennaio 1947 dedicata a Caniff

Copertina del settimanale americano Time del gennaio 1947

I PERSONAGGI DI MILTON CANIFF  IN ITALIA

In Italia, Dickie Dare viene pubblicato dalla Comic Art (1985) e Fumetto dell’Anafi (1981/1984).

Male Call su Sgt. Kirk (1969) e Comic Art (1979).

Steve Canyon su L’Avventura (dal 1947), L’Avventuroso (1973), Sgt. Kirk (1969), Comicsrama (1968), Eureka (1971), Il Giornale dell’Uomo Mascherato (1948), Mistero Comics (1949), Okay (1968), Il Travaso (1952) e sulla collana L’Olimpo dei Fumetti (Sugar, 1973).

Terry e i Pirati appare su Albi Costellazione (1946/1947), Albogiornale Juventus (1939/1940, in parte lucidata da Raffaele Paparella), L’Avventuroso (1938), L’Illustrazione dei Ragazzi (1945), Sgt. Kirk (1969), Fulmine (1945), If (1974), L’Olimpo dei Fumetti (1970), La Risata (1935), Robinson (1945) e dalla Comic Art e dalla Editoriale Corno.

Milton Caniff, negli ultimi anni ritratto al lavoro nel suo studio

Milton Caniff, negli ultimi anni ritratto al lavoro nel suo studio

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