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John Romita Sr.

1 giugno 2008

La versione dell'Uomo Ragno e Peter Parker di Romita Sr.

La versione dell’Uomo Ragno e Peter Parker di Romita Sr.

John Romita Sr. (Brooklyn, New York, 24 gennaio 1930) è un autore di fumetti statunitense, famoso per aver portato all’apice del successo la serie The Amazing Spider-Man, la prima collana dedicata al personaggio conosciuto in Italia come l’Uomo Ragno, creato da Stan Lee nel n. 15 di Amazing Fantasy e poi lanciato nel 1963 dalla Marvel Comics come testata autonoma.

Nato nel quartiere newyorchese di Brooklyn e di evidente origine italiana, Romita maturò una buona esperienza nel campo delle pubblicazioni a fumetti di argomento sentimentale. Disegnò nel campo pubblicitario per la Coca-Cola e poster per il reclutamento nell’esercito statunitense. Il suo primo incarico nei fumetti fu per la rivista Famous Funnies, della casa editrice Eastern Color. Negli anni cinquanta per la Timely Comics disegnò Captain America e altre collane, e dopo il debutto nel genere dei supereroi con la realizzazione di molti numeri della serie di Devil, venne chiamato da Stan Lee a sostituire il primo disegnatore dell’Uomo Ragno, Steve Ditko, dallo stile leggermente pulp e dall’atmosfera decisamente Golden Age, che caratterizzò tutti i principali personaggi del comic con un tratto inconfondibile ma abbastanza rètro.

Al contrario John Romita portò una ventata di freschezza e di gusto estetico moderno nella serie dell’Uomo Ragno, unendo la perfezione del disegno anatomico e dinamico ad un generale lifting dei personaggi; infatti pur rispettando le caratterizzazioni originarie di Steve Ditko, l’aspetto di Peter Parker, alter ego dell’Uomo Ragno, divenne molto più gradevole, ed il suo fisico più prestante e maturo. Lo stesso avvenne per tutti gli altri personaggi, con una cura ed una passione particolare per quelli femminili, che Romita rese molto più glamorous ed assolutamente indimenticabili, esaltando la bellezza anglosassone di Gwen Stacy, la prima fidanzata di Peter Parker, e dando un volto alla rossa mozzafiato Mary Jane Watson, destinata a diventare la futura moglie del supereroe. John Romita introdusse anche molti nuovi personaggi, le cui fattezze spesso ricordavano quelle di famosi attori del cinema; particolarmente evidente è la somiglianza tra il capo-redattore del Daily Bugle, Joe Robertson, ed il famoso attore afro-americano Sidney Poitier. Va ricordato che fu proprio Romita Sr. ad introdurre nelle storie dell’Uomo Ragno alcuni personaggi di colore, fino ad allora del tutto assenti; la maggior parte positivi, come il già citato Joe Robertson e la sua famiglia, ma anche qualche nuovo supercriminale, come Prowler, peraltro redentosi subito. Tra i nemici dell’Uomo Ragno creati da John Romita ricordiamo anche Shocker e Kingpin, forse il più celebre, ispirato a diversi famosi cattivi del grande schermo. Tra le storie più importanti illustrate da Romita Sr., basta ricordare la saga di Goblin che scopre l’identità segreta dell’Uomo Ragno, le epiche battaglie contro Kraven il cacciatore e L’Avvoltoio, la stupenda saga di Silvermane e il segreto dell’eterna giovinezza, la morte del capitano George Stacy (padre di Gwen) ad opera del Dr. Octopus, raggiungendo l’apice con la tragica morte di Gwen Stacy (in queste ultime due storie fu inchiostratore delle matite di Gil Kane) e l’ultima battaglia di Goblin.

Per il suo importante contributo alle matite dell’Uomo Ragno, John Romita Sr. venne insignito del prestigioso premio Eisner Award.

Dopo diversi anni alla testata Amazing Spider-Man John Romita Sr. divenne art director della Marvel Comics, la casa editrice del personaggio (sempre diretta dal suo creatore Stan Lee, tuttora a capo della Marvel), continuando a realizzare per alcuni anni con grande successo le strisce quotidiane dell’Uomo Ragno (dal 3 gennaio 1977 all’11 gennaio 1981) che vennero pubblicate sui più importanti giornali statunitensi e tradotte in molte nazioni del mondo. John Romita Sr. ha poi continuato a disegnare l’Uomo Ragno in occasione dell’uscita di albi speciali e celebrativi, mantenendo il suo ruolo di art director della Marvel Comics. Nel 1991 John Romita Sr. venne in Italia, accompagnato dalla moglie Virginia, ospite della famosa rassegna fumettistica di Lucca. Anche suo figlio, John Romita Jr. è un apprezzato artista, ha disegnato con successo per diversi anni l’Uomo Ragno, ed è attualmente tra i più quotati e talentuosi disegnatori della Marvel Comics.

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